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Recomendamos
estos libros sobre la
Fauna de México.
(Los nuestros son
bilingues.)
To learn more about
the Wildlife of
Mexico, we
recommend the
following books.
CASO EXITOSO: Isla Rasa
SUCCESS STORY: Rasa Island
No deseamos insinuar que tuvimos algo que
ver con este caso. Simplemente deseamos
compartir casos exitosos de gestión ambiental
en nuestro país.  Si conoce algún caso que
merezca ser incluido en el proyecto, no dude
en
comunicárnoslo.
We do not wish to imply that we had anything to do
with this case. We simply wish to share
environmental management success stories in
Mexico.  If you know a case which deserves to be
included, please
share it with us.
La Isla Rasa es apenas unas 56 hectáreas de
roca en el Golfo de California, y durante gran
parte del año no tiene nada en particular que la
distinga de otros islotes.  Sin embargo, durante
tres meses del verano,  recibe a más de medio
millón de aves que ahí convergen en la
temporada reproductiva.

Tantas aves producen muchos desechos, y ésto
curiosamente atrajo a varias empresas a finales
del siglo XIX.  Durante varias décadas se
dedicaron a extraer el guano acumulado
durante siglos, para producir fertilizantes.  
Lamentablemente los barcos que utilizaron
introdujeron por primera vez ratas y ratones a
la isla, los cuales arrasaron con la población de
aves, eliminando incluso algunas especies.  

Con el inevitable colapso de la industria
extractora, los trabajadores ahora
desempleados comenzaron a depredar los
nidos, llegando a extraer hasta 50,000 huevos
en una sola temporada.

Finalmente en 1964 biólogos y
conservacionistas lograron que se protegiera la
isla, sin embargo la persistencia de ratas y
ratones evitó que las aves se recuperaran.  Por
ello en 1995 se llevó a cabo un programa de
erradicación de roedores.  La intervención fue
un éxito.  Desde entonces las poblaciones de
sus especies más representativas, la Gaviota de
Heerman (Larus heermanni) y el Charrán
Elegante (Thalasseus elegans), se han
duplicado y cuadruplicado respectivamente. E
incluso han comenzado a colonizar otras islas
aledañas. (Por cierto que para ambas especies,
la población que anida en la Isla Rasa
representa el 95% de su población total
mundial.)

Además han regresado otras especies de aves
que habían desaparecido, e incluso han
aparecido plantas nunca antes registradas.
Rasa Island is barely 56 hectares of rock in the Sea
of Cortez, and during most of the year there is
nothing much to distinguish it from other such
islands.  However, during 3 months of summer it
receives over half a million birds that converge
during the reproductive season.

So many birds make a lot of waste, and strangely
enough this attracted several businesses towards
the end of the 19th Century.  For several decades
they extracted the guano to make fertilizer.  Sadly
the ships they used introduced rats and mice for
the first time into the island, and these soon
overran the birds and even eliminated some species
from the island.

With the inevitable collapse of the guano extraction
industry, the newly unemployed workers turned to
poaching nests, removing up to 50,000 eggs in a
single season.

Finally in 1964 biologists and conservationists
succeeded in having the island protected, but the
continued presence of mice and rats prevented the
birds from recovering. So in 1995 rodent
eradication program was implemented.  The
intervention was a success. Since then the
populations of the most representative species,
Heermann’s Gull (Larus heermanni) the Elegant Tern
(Thalasseus elegans), have doubled and quadrupled
respectively. They have even begun to colonize
other islands.  (By the way, for both of these
species the population that nests at Rasa Island
represents 95% of its total worldwide population.)

In addition, other bird species that were lost to the
island, have returned. And plants never before
registered have suddenly appeared.
Photos courtesy of CONABIO,
text by David Nuñez