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Estos bellos caracoles alcanzan tan solo 2.5 cm
en longitud, y son cada vez más escasos por
ser recolectados frecuentemente por buzos
que piensan erróneamente que el caparazón
mismo es el de los colores hermosos.De hecho
el caparazón es blanco.Los colores vistosos se
encuentran sobre una membrana estirada
sobre elcaparazón. Una vez que muere el
animal,desaparece el color.
Esta membrana es el equivalente de las
branquias de los peces, en que através de ella
respira el animal.
A los Caracoles Leopardo se les encuentra
sobre corales blandos (abanicos y
candelabros), ya que se alimentan de éstos
pólipos coralinos. Es común ver una “cicatriz”
donde ha pasado el caracol, particularmente
sobre los abanicos.
Caracol Leopardo
Flamingo Tongue
Cyphoma gibbosum
These stunningly beautiful snails grow only to
about 2.5 cm in length and are becoming
increasingly rare as divers and snorkelers collect
them under the mistaken assumption that it is the
shell that is so pretty. In fact the shell is plain
white. The colorful patterns are actually on a
membrane that the snail stretches across the shell.
Once the animal dies, so does the color.
This colorful membrane is the equivalent of gills on
fish, in that through it the snail breathes.
Flamingo Tongues are found on soft corals- sea
fans & sea rods- because they actually feed on
soft coral polyps. One can often see a feeding scar
where the snail has passed, particularly on sea
fans.
Photos and text by David Nuñez
Recomendamos
estos libros sobre la
Fauna de México.
(Los nuestros son
bilingues.)
To learn more about
the Wildlife of
Mexico, we
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