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Existen varias especies de erizos en el Caribe
Mexicano, pero sin duda el más notable es el
Diadema, con sus impresionantemente filosas,
notablemente largas y usualmente negras
espinas que pueden llegar a medir hasta 30
cm. Se alimentan principalmente de algas, y
son uno de los herbívoros más importantes del
arrecife, ya que mantienen el equilibrio entre
corales y algas. Cuando su población se
desplomó debido a una misteriosa epidemia
entre 1983-84, numerosos arrecifes del Caribe
murieron sofocados por las algas, lo cual
repercutió en la disminución de la población de
muchos peces y otras criaturas arrecifales.
Muchos de estos arrecifes aun no se han
recuperado, y las recuperaciones vistas han
sido vinculadas a la reaparición de los Erizos
Diadema.

Se ha sugerido que previo a la muerte masiva
de hasta un 97% de la población de Diademas
entre 1983-84, su densidad de población se
había elevado demasiado debido a la
sobrepesca de sus depredadores. Y que esta
densidad anormalmente elevada fue lo que
facilitó la propagación de la enfermedad.

Es decir, la sobrepesca redujo la población de
depredadores. La ausencia de depredadores
resultó en una sobrepoblación de Erizos
Diadema.  La alta densidad de población de los
Diadema facilitó una epidemia catastrófica.  La
desaparición de los Erizos permitió el
crecimiento desmedido de las algas, que
acabaron sofocando al arrecife, matando
ecosistemas enteros.

Por esto, la historia de la Diadema es un
recordatorio importante de la
interdependenciade las especies, y de como
los efectos sobre una sola pueden tener
repercusiones dramáticas sobre el ecosistema
entero. La verdad es que estamos vinculados a
los demas seres vivos en maneras que no
podemos siquiera imaginar.

Por ello es importante actuar con un poco de
humildad y precaución antes de alterar la
naturaleza.
Erizos Diadema
Diadema Sea Urchins
Diadema antillarum
There are several species of sea urchin to be
found along the Mexican Caribbean, but by far the
most notable is the Diadema, with its remarkably
long, usually black, and extremely sharp spines,
which can grow to 30 cm in length. They feed
mostly on algae, and are one of the most
important herbivores on the reef, as they maintain
the balance between corals and algae. When their
population crashed due to a mysterious epidemic
in 1983-84, reefs throughout the Caribbean were
smothered by algae and died, which in turn led to
declines in the populations of many fish and other
reef creatures. Many reefs have yet to recover,
and recovery is strongly linked to a rebounding
Diadema population.

It has been suggested that prior to the die-off of
up to 97% of Diadema urchins in 1983-84, their
population was artificially high, due to overfishing
of their predators. And that an abnormally high
population density facilitated the spread of the
disease.

In other words, overfishing reduced the number
of predators.  This absence of predators resulted
in overpopulation of Diadema Sea Urchins.  The
high population density of Diadema´s facilitated a
catastrophic epidemic which nearly wiped them
out.  The disappearance of the Sea Urchins
allowed algae to grow out of control, which ended
up suffocating the reef and killing entire
ecosystems.

This is why the Diadema story is an important
reminder of the interconnectedness of species,
and how the effects on a single one can have
long-ranging repercussions across the entire
ecosystem. The truth is that we are connected to
all other living beings in ways we cannot even
begin to imagine.

And because of that, we should act with a bit
more caution and humility before interfering with
nature.
Photos and text by David Nuñez
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estos libros sobre la
Fauna de México.
(Los nuestros son
bilingues.)
To learn more about
the Wildlife of
Mexico, we
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