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La especie de hoy no se encuentra en peligro,
ni es particularmente atractiva.  Pero vamos a
intentar hacer de esto una presentación
semanal en vez de mensual, por lo que
tendremos que incluir ejemplares menos
emocionantes de vez en cuando.  Sin embargo,
intentaremos tener algo interesante que decir
de cada especie mencionada.

Y es así que hoy me encuentro
compartiendoles a un percebe cuello de ganso,
esos pequeños crustáceos que se adhieren a
barcos o pedazos de madera.  Nunca les  había
yo prestado atención antes, pero tras recibir
este video de mi amiga Eva Estes, tuve que
preguntarmen ¿que es eso?

Me puse a investigar y aunque  no estoy
seguro de la especie ya que hay varias
similares, definitivamente es del genero Lepas,
y sospecho que se trata de Lepas anserifera.

Independientemente, el motivo por el cual
considero que vale la pena hablar de ellos,
aparte de mostrarles este video, es su historia
cultural.  En la Europa Medieval, antes de que
se supiera de migraciones animales, se creía
que ciertos Gansos crecían a partir de estos
percebes, ya que jamás se le veía poner
huevos.  De hecho, la Iglesia Católica
consideraba a estos gansos como peces, y se
permitía comerlo los viernes.

En nuestros tiempos más ilustrados, los
percebes son notorios en el reino animal por
otro motivo.  El estar anclado en el mismo
lugar toda la vida presenta un reto interesante
a la reproducción sexual, y los percebes (hay
más de 1,000 especies) han desarrollado
algunas estrategias curiosas para
sobreponerse a esta limitante: sus genitales
masculinos pueden medir hasta 8 veces lo que
su cuerpo, lo cual los en los animales “mejor
dotados” del planeta.
Percebe Cuello de Ganso
Goose Baranacle
Lepes sp.
Today’s species is neither endangered, nor
particularly attractive.  But we are going to try to
make this a weekly feature instead of a monthly
one, so we’ll have to include some less exciting
entries every now and then.    However, we will
strive to have something interesting to say about
each species featured.  

And so today I’d like to present the Goose
Barnacle.  Yes, barnacles: those shells that stick to
boats and driftwood. Like you, I’d never given
them much thought.  But then I received this
fascinating video from a good friend of mine, Eva
Estes- and I had to ask myself “what is that?”.

After a bit of research I found out its called a
Goose Barnacle.  I’m not exactly sure what species
it is, there are a couple in the Lepas genus which
look very similar, but I’m leaning towards Lepas
anserifera.  It’s definitely some sort of Lepas.

In any case, the reason I found them worth talking
about, aside from sharing the video, is their
cultural history.  In mediaeval Europe, before they
knew about such things as animal migrations, it
was widely believed that certain geese- which were
never seen laying eggs- grew out of these
barnacles.  In fact, the Catholic Church considered
these geese a fish, and so the faithful were allowed
to eat them on fridays.

In our more enlightened times barnacles are
notorious in the animal kingdom for another
reason.  Being anchored in place your whole life
presents an interesting challenge to sexual
reproduction, and barnacles (there are over 1,000
species) have developed some curious strategies
to overcome this limitation: male genitalia can
measure up to 8 times their body length, making
them the most “well endowed” animals of all.
Photos and text by David Nuñez
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Fauna de México.
(Los nuestros son
bilingues.)
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