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Caminando por la playa el otro dia pise algo
mocoso y esponjoso e inmediatamente di el
brinco, completamente asqueado por la
sensación en la planta del píe, la cual estaba
cubierta de un líquido púrpura.  De inmediato
me la enjuague en el mar y buscando a la
causa de tan desagradable episodio me
encontre con una enorme babosa de mar, mas
o menos del tamaño de mi mano.  Aunque
había sido varada y pisada, seguía
moviéndose, por lo que la empujé de vuelta al
agua con un palo antes de continuar mi
recorrido.

No llegue muy lejos.  Había decenas de estas
babosas en la playa, algunas median apenas 2
o 3 centímetros, otras cerca de 20, como la
que pisé. Después cuando salí a nadar me topé
con cientos de ellas a escasos metros de la
orilla.

Jamás les había visto antes, así que decidí
investigar.  Resulta que es una Liebre de Mar,
con nombre científico de Aplysia dactylomela.  
Aparentemente son bastante comunes y se les
encuentra en todo el mundo, y se alimentan de
algas, lo cual es bueno porque tenemos
demasiadas algas.  Pero curiosamente todas
las fuentes que consulté indicaban que son
animales nocturnos- lo cual quizá explique
porqué jamás les había visto antes.

Sin embargo, este día abundaban a plena luz
del sol, y se divertían bastante.  Son
hermafroditas, y durante el apareamiento
actúan como macho y hembra
simultáneamente, formando cadenas de varios
individuos.

Tristemente, para cuando regrese con la
camara al día siguiente, la mayoría habían
muerto. Pero la buena noticia es que son
inofensivos y el líquido púrpura con que
chorreo mi pie es inocuo, algo así como la tinta
de un calamar.

Ah, y aparentemente son utilizados para
investigaciones neurológicas, ya que tienen
una neurona gigante en el abdomen que se
parece a la de invertebrados. ¿Que tal?
Liebre de Mar
Spotted Sea Hare
Aplysia dactylomela
Walking down the beach the other day I stepped
on something slimy and soft, and immediately
jumped back completely grossed out by the icky
feeling of yuck on the sole of my foot, which was
covered in purple liquid.  I immediately rinsed it off
and then looked back for the cause of such a
disgusting episode and found a rather large sea
slug, about as big as my hand.  Even though it
was beached and had been stepped on, it still
seemed to be moving, so I found a stick and
pushed it back in the water before continuing with
my walk.

I didn't get very far. There were dozens all over
the beach, from just over an inch to the six inch
monster I accidentally squashed.  Later when I
went for a swim I found hundreds of not too far
from the shore.

I had never seen these creatures before, so I
decided to look them up. It turns out they are
called Sea Hares, and this particular variety is the
Spotted (Aplysia dactylomela).  They seem to be
fairly common and found worldwide, and feed on
algae, which is good, because we have way too
much algae.   But strangely enough the references
I checked all claimed them to be nocturnal animals-
which may account for why I'd never seen them
before.

This day however they were out in abundance- and
partying.  They are hermaphrodites, and while
mating they act as both male and female,
sometimes forming chains of several individuals.  

Sadly, when I went back with the camera the next
day, most had died. But the good news is, they
are harmless and the purple discharge which briefly
graced my foot is harmless, sort of like squid ink.  

Oh and apparently they are also commonly used in
neurological research, because of a giant
abdominal neuron which is similar to that of
vertebrates. Cool.
Photos, video and text by David Nuñez
Recomendamos
estos libros sobre la
Fauna de México.
(Los nuestros son
bilingues.)
To learn more about
the Wildlife of
Mexico, we
recommend the
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