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¿Quien iba a pensar que existieran gusanos
bonitos? Los Árboles Navideños son gusanos
que construyen un hogar tubular enterrado en
corales duros. Lo que vemos como un par de
árboles navideños en realidad son sus
branquias en espiral (por ello el nombre
científico Spirobranchus) que salen de la
cavidad. Pueden ser de varios colores:
naranja, rojo, amarillo, rosa, azul, gris o
pardos.

Con estas estructuras espirales no solo
respira, sino también se alimenta. Las
branquias están cubiertas de una mucosa que
captura alimentos, los cuales descienden por la
espiral hasta la boca del gusano. Los Árboles
Navideños son muy sensibles a la luz y al
movimiento, e inmediatamente contraen sus
“árboles” al percibir cualquier amenaza.
Arbol Navideño
Christmas Tree Worm
Spirobranchus giganteus
Who knew a worm could actually be pretty? The
Christmas Tree worm burrows into hard corals and
builds a hard tubular home for itself. What we see
as a pair of Christmas trees are actually its spiral-
shaped gills (hence the genus name Spirobranchus)
sticking out of this hole. They come in many colors:
orange, red, yellow, pink, blue, gray or brown.

Through these spiral structures the worm not only
breathes, but also feeds. The gills are covered in
mucous so that any passing meal is caught and
channeled down the spiral to the mouth. Christmas
Tree Worms are very sensitive to light and
movement, and will immediately retract their “trees”
if they feel threatened.
Photos by Deborah Dexter, Guillermo Gonzalez and David Nuñez,
and text by David Nuñez
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Fauna de México.
(Los nuestros son
bilingues.)
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the Wildlife of
Mexico, we
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