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TORTUGAS MARINAS DEL CARIBE MEXICANO
SEA TURTLES OF THE MEXICAN CARIBBEAN
Photos by Deborah Dexter and
David Nunez, text by David Nuñez
A diferencia de otras tortugas, las marinas
no pueden meter la cabeza a su caparazón,
el cual es más ligero y aplanado que el de
tortugas de agua dulce. Tienen aletas en vez
de pies, las cuales les permiten nadar a hasta
55 km/h.  Al igual que todos los reptiles
acuáticos, deben subir a la superficie a
respirar aire.

Los arrecifes, los pastos marinos y las playas
de anidación del Caribe Mexicano nos
brindan oportunidades únicas para ser
testigos de estos animales en peligro de
extinción en su hábitat natural. México es
hogar de seis de las siete especies de
tortugas marinas, cuatro de las cuales visitan
esta costa.

Aunque a algunas tortugas se les encuentra
durante todo el año en las bahías y arrecifes,
la temporada de anidación es durante el
verano, aproximadamente de Mayo a
Octubre.   Las Caguamas son las primeras en
llegar, y les siguen las Blancas como un mes
después. Aunque las Carey se alimentan en
los arrecifes de la costa Oriente (o Caribeña)
de la Península de Yucatán, prefieren anidar
en la costa Norte (del Golfo de México) de la
Península.  Es muy raro ver a una Laúd, pero
cada año se reportan unas cuantas.

Hace apenas unos 50 años, las tortugas
marinas subían a las playas de Caribe
Mexicano a tomar el sol. Sin embargo, con el
desplome de su población y la conversión de
las playas en destinos turísticos, este
comportamiento ha desaparecido.
Actualmente solo las hembras suben a la
playa, y solo de noche a depositar sus
huevos.  Cada nido puede tener entre 80 y
200 huevos, y las hembras pueden anidar
más de una vez por temporada. Las hembras
no cuidan de los huevos y regresan al mar en
cuanto terminan de desovar. Incluso si no
encuentran un lugar oscuro y tranquilo
donde anidar, los huevos pueden ser tirados
al mar.

La incubación dura alrededor de 2 meses,
después de los cuales las crías emergen y se
dirigen por instinto hacia el mar, donde las
esperan muchos depredadores.  Las luces
artificiales pueden confundirles y dirigirlas en
dirección opuesta, hacia edificios y caminos,
por lo que es importante que las playas de
anidación permanezcan oscuras.  Se calcula
que tan solo una de cada 100 sobrevive el
primer año, y que quizá nada más una de
cada 1,000 llega a la madurez.  Como adultos
están muy bien adaptadas a su entorno y
tienen unicamente a dos depredadores: los
tiburones y los humanos.112

Existen tortugas marinas desde hace más de
150 millones de años, desde los tiempos de
los dinosaurios, pero ahora todas las
especies de tortugas marinas se encuentran
ya sea en Peligro de Extinción o en Peligro
Crítico de Extinción. Las amenazas incluyen
su caza furtiva, pérdida de playas de
anidación, captura accidental por parte de
pescadores, la basura en el mar (sobre la
cual pueden ahogarse al confundirla con
alimento), y una misteriosa enfermedad (la
fibropapiloma) que ha sido vinculada a la
contaminación.

Usted puede ayudarlas a sobrevivir
manteniendo limpias las playas y apagando
luces que den a la playa durante la
temporada de anidación (de Mayo a
Octubre).   Si se topa con una tortuga
anidando, por favor no se le acerque y evite
alumbrarla.

Esta prohibido matar, capturar, o molestar a
las tortugas marinas, así como comerciar con
cualquiera de sus productos.

PULSE SOBRE LAS IMAGENES DEL
PRINCIPIO PARA OBTENER INFORMACION
DETALLADA DE CADA ESPECIE.

El diagrama a continuación es útil solo para
diferenciar las tortugas más comunes el
Caribe Mexicano: Blanca, Caguama y Carey.
(Con disculpas a otras regiones del país-
espero algun día conocer la Laud, Golfina y
Lora.)
Unlike other turtles, sea turtles cannot retract
their head into their shell, which is lighter and
more streamlined (flatter) than those of
freshwater turtles. They have flippers instead of
feet, which allow them to swim at speeds of up to
55 km/h.   Like all aquatic reptiles, they must
surface to breathe air.

The reefs, seagrass beds and nesting beaches of
the Mexican Caribbean offer us unique
opportunities to witness these endangered animals
in their natural habitat. Mexico is home to six of
the seven existing species of sea turtle, four of
which visit this coast.

Though some turtles can be found year round in
the bays and reefs, nesting season is during the
summer months, roughly from May to October.
Loggerheads are first to arrive, followed about a
month later by Greens. Though Hawksbills feed in
the reefs of the Eastern (or Caribbean) coast of
the Yucatan Peninsula, they prefer to nest on the
Northern (or Gulf of Mexico) side of the Peninsula.
Visits by Leatherbacks are extremely rare, but a
few sightings are reported every year.

As recently as 50 years ago, sea turtles would
come upon the beaches of the Mexican Caribbean
to sun themselves. However,as their numbers
have plummeted and beaches have become tourist
attractions, this behavior has disappeared.   Now
only females come ashore, and only at night to lay
their eggs.  Each nest can have between 80-200
eggs, and females may lay more than one nest per
season. Females do not care for the nest, and
return to the sea immediately after laying their
eggs. In fact, if a nice, dark & quiet spot cannot be
found in which to dig the nest, the eggs may be
dumped at sea.

Incubation lasts around 2 months, after which the
hatchlings emerge from the eggs and instinctively
head for the sea, where many predators await
them. Bright lights can confuse hatchlings and
send them in the opposite direction towards
buildings and roads, so it is important that nesting
beaches be kept dark. It is estimated that only 1 in
100 survives their first year, and that perhaps only
about 1 in every 1,000 make it to adulthood. As
adults they are remarkably well adapted to their
environment and have only two predators: sharks
and humans.

Sea turtles have been around for 150 million
years, and were around when dinosaurs ruled the
earth, but now all sea turtle species are either
Endangered or Critically Endangered. Threats
include poaching, loss of nesting grounds,
accidental by-catch by commercial fisheries, marine
garbage (which they can mistake for food and
choke on), and a mysterious illness
(fibropapilloma) that has been linked to pollution.

You can help them survive by keeping the beaches
clean, and turning off any lights that face the
beach during nesting season (May – October). If
you encounter a nesting turtle, please do not
approach it or shine lights on it.
It is illegal to kill, capture, or harass sea turtles, or
to deal in any sea turtle product.

CLICK ON THE IMAGES ABOVE FOR INFORMATION
SPECIFIC TO EACH SPECIES.

The diagram below is useful only for distinguishing
the most common sea turtles of the Mexican
Caribbean: Greens, Loggerheads and Hawksbills.
(With apologies to those in other parts of the
country- I hope someday I can get to see the
Leatherback, Kemp´s Ridley and Olive Ridley.)
Blanca
Green
Carey
Hawksbill
Caguama
Loggerhead
Recomendamos
estos libros sobre la
Fauna de México.
(Los nuestros son
bilingues.)
To learn more about
the Wildlife of
Mexico, we
recommend the
following books.